미국 켄터키주- 상상할 수 있는 최악의 토네이도 피해

오윤지 특파원 / 기사승인 : 2021-12-15 10:49:41
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2021년 12월 13일, 토네이도로 파괴된 메이필드 지역.

 

74명이 사망하고 100명 이상이 여전히 실종 상태이다. 심각한 토네이도가 발생한 후 켄터키가 흔들리고 있다. 일리노이주에서는 규제 기관이 아마존 창고 붕괴를 조사하고 있다.

특히 큰 피해를 입은 켄터키 주에서는 엄청난 토네이도가 발생하여 70명 이상이 사망했다. 앤디 베셔 (Andy Beshear) 켄터키 주지사는 12월 13일 월요일 오후(현지 시간) 현재 확인된 사망자 수는 74명이라고 말했다.

눈에 띄게 흔들리는 주지사는 "상상할 수 있는 최악의 토네이도 피해"라고 보고했다. 그는 "분명히 우리 역사상 최악이다. 아직도 100명이 넘는 사람들이 실종상태"라고 말했다.

조 바이든 미국 대통령은 이번주 수요일(12월 15일) 재난 지역을 방문할 계획을 발표했다.

토네이도는 지난주 토요일(12월 11일) 밤에 가장 큰 피해를 입혔다. 베셔 주지사에 따르면 토네이도는 227마일 (약 365km) 이상을 강타했으며 그 중 200마일 (약 322km)은 켄터키 주에 있었다.

토네이도로 다른 주에서도 여러 명이 사망했지만 켄터키 주가 가장 큰 피해를 입었다.

현지 미디어는 켄터키 (Kentucky), 미시시피 (Mississippi), 미주리 (Missouri), 아칸소 (Arkansas), 일리노이 (Illinois), 테네시 (Tennessee)에서 30개 이상의 토네이도가 발생 했다고 보도했다. 이에 따라 총 100여명의 사망자가 발생할 것으로 우려된다.

일리노이주 아마존 창고에서 6명이 사망했다

미국 산업안전보건감독국 (US Occupational Safety and Health Inspectorate)은 건물 붕괴 를 둘러싼 상황을 조사하고 있다.

아마존은 조사에 협력하겠다고 발표했다. 아마존이 직원들에게 안전하게 대피할 만큼 충분히 일찍 지시하지 않았다는 주장이 있다.

회사는 토네이도가 도시를 강타하기 약 20분 전에 직원들에게 안전한 곳으로 대피하라는 지시를 했다고 말했다.

켄터키주 메이필드 (Mayfield)의 한 양초 공장이 전소됐다

크리스마스 시즌으로 인해 그곳에서 24시간 내내 작업이 수행되었지만 사망자 수는  처음에 우려했던 것보다 낮을 수 있다.

회사에 따르면 당시 110명이 공장에서 일했다고 한다. 현재까지 확인된 사망자는 8명이다. 다른 102명의 노동자는 무사하다고 회사 대변인이 말했다.

회사 대변인은 "엄청난 안도"라며 "사랑하는 사람을 잃은 사람들을 돕는 것이 정말 시급하다"고 말했다.

그러나 베셔 주지사는 미국 남동부의 사망자 수가 70명에서 80명으로 증가할 것으로 예상했다. 

지금까지 확인된 사망자는 5개월에서 86세 사이였다.

약 28,000가구는 여전히 전기가 공급되지 않고 1,000가구는 피해를 입거나 파괴되었다.
현재 이곳에는 파괴된 "잔해의 산"이 있다.

생존자 중 일부는 모든 것을 잃었다고 주지사가 말했다. "재건에는 몇 년이 걸릴 것이다.

슬픔이 있을 것이다. 청소가 될 것이다. 그때 우리는 모두가 제자리로 돌아올 수 있도록 할 것이다."

바이든 대통령은 월요일(12월 13일) 자신의 행정부가 주를 지원하기 위해 가능한 모든 것을 할 것이라고 강조했다. 그는 피해를 입은 많은 지역이 저소득층이라고 말했다.

"그곳 사람들은 다른 주에 있는 친척들에게 날아갈 수도 없다. 파멸이 압도적이다. 즉, 남은 것이 없다. 집이나 사업체는 완전히 '소멸'되었다."

한편, 켄터키 다음으로 테네시도 연방 지원을 받게 된다.

"그곳에서 나왔을 때 내가 할 수 있는 일은 오직 하나님께 감사하는 것뿐이었다."

CNN의 정보에 따르면 키아나 파슨스-페레즈 (Kyanna Parsons-Perez)는 양초 공장 잔해 에서 구조된 사람 중 한 명이다. 그녀는 토네이도 동안 공장에서 일했다. 

갑자기 그녀와  그녀의 동료 위로 건물이 무너졌다.

그녀는 방송에서 "파괴가 너무 빨리 일어났다"고 말했다. "우리는 앞뒤로 흔들렸다.
그리고 나서 쿵, 모든 것이 우리 위에 떨어졌다."

그녀는 머리를 맞았고 다리는 갇혔다. 어느 시점에서 파슨스-페레즈는 어둠 속에서 자신을 촬영하고 페이스북 (Facebook)에서 자신의 모습을 생중계하기 시작했다.

그녀는 도움을 요청했고 항상 동료들을 안심시키려고 노력했다. "밖으로 나왔을 때 나는 하나님께 감사하는 것 외에는 아무 것도 할 수 없었다."

나중에 구조대원들은 그녀가 1.5미터의 잔해 아래에 누워 있었다고 말했다.

전체 피해 범위가 명확해지려면 며칠이 걸린다. 미국의 경우 일련의 큰 자연 재해 중 가장 최근이다. 올해에만 수많은 폭풍, 홍수 및 산불이 발생했다.

바이든 대통령은 재난의 축적과 심각성을 기후 변화의 결과로 보고 있으며 이를 자신의 최우선 과제 중 하나로 꼽았다.

"죽음과 파괴의 정도가 슬픔으로 가득 차 있습니다."

독일 연방 대통령 프랑크-발터 슈타인마이어 (Frank-Walter Steinmeier)는 12월 13일에 바이든에게 토네이도의 파괴적인 영향에 대해 알고 충격을 받았다고 썼다.

슈타인마이어는 독일 시민을 대신하여 바이든에게 깊은 애도를 표했다.

 

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