아프리카의 신비 접종률 확진자 다 낮다.

오윤지 특파원 / 기사승인 : 2021-11-23 23:36:08
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낮은 예방접종률에도 불구하고 낮은 감염과 빈 병원

 

새로운 연구에 따르면 아프리카 일부 지역에서는 인구의 대다수가 이미 코로나바이러스에
감염되었다. 그러나 더 적은 수의 예방접종에도 불구하고 주요 재앙은 적어도 지금까지는
실현되지 않았다.

준비 ok

일회용 장갑은 작은 금속 트롤리에 있고 산소마스크와 튜브는 천장에 매달려 있다. 바닥의
복도를 따라 이중선이 이어진다.

녹색면은 안전 구역이다. 빨간색면은 감염 구역이다. 완전한 보호 장비를 갖추고만 들어갈
수 있다. 그러나 아무도 여기에서 전신 수트를 입을 필요가 없다. 환자가 없기 때문이다.

여기 케냐의 수도 나이로비에 있는 MP-샤 병원 (MP Shah Hospital)에서 그들은 최근에
전체 코로나 병동을 폐쇄할 수 있었다.

"우리는 3주 동안 단 한 명의 환자도 입원할 필요가 없었다. 전염병이 시작된 이래 이렇게
조용한 적이 없었다. 4개월 전에는 완전히 달랐다. 델타 변종은 케냐에서 맹위를 떨쳤고
MP-샤 병원의 3개 층은 코로나 환자로 가득했다."

"우리는 다른 병원의 장소를 알아보기 위해 내내 전화를 걸었다. 10명의 환자가 빈 중환자
실을 기다리고 있었다"라고 아메드 (Ahmed)는 기억한다. 병상 병목 현상이 발표되었다.

나이로비 전체에는 400만 명이 넘는 주민을 위한 중환자실이 200개에 불과하다.

 

▲ 3주 동안 단 한 명의 환자도 없었다: 나이로비 MP-샤 병원의 코로나 병동.


그러나 병원의 혼란은 이제 막연한 기억에 지나지 않는다.

이번주 월요일인 11월 1일 케냐의 양성률은 0.8%였다. 즉, 100분의 1 미만이 코로나
테스트에서 감염이 감지되었다. 전염병이 최고조에 달했을 때는 약 4/100가 양성이었다.

최근 야간 통행 금지가 해제되고 술집과 클럽이 가득차서 많은 사람들이 다시 춤을 추고
있다. 케냐의 전국 예방 접종률은 6%에 불과하다. 이것은 코로나 기적인가?

전염병이 시작될 때 아프리카에는 인구 밀도가 높은 도시, 병든 의료시스템, 빈민가의
위생문제와 같은 모든 종류의 공포 시나리오가 돌고 있었다.

전문가들은 시한폭탄처럼 바이러스가 빠르게 확산되고 치명적인 사망을 예상했다. 최근
까지 거의 아무도 눈치채지 못했더라도 적어도 빠른 감염에 대해서는 그들이 옳았다.

케냐 보건부의 공식 감염사례 수가 터무니 없이 너무 적어 가이드로 적합하지 않았기
때문이다. 특히 빈민가에서는 테스트가 거의 없었다.



▲ 새로운 연구에 따르면 코로나 감염은 인구 밀도가 높은 지역에서 특히 높다.

새로운 연구는 이제 아프리카 국가에서 소위 오염을 조사했다. 연구자들은 항체 테스트를
사용하여 전염병 발생 이후 얼마나 많은 사람들이 코로나에 감염되었는지 측정했다.

이 질문을 조사한 연구자 중 한 명이 아이작 응게레 (Isaac Ngere)이다. 그는 나이로비에서
가장 큰 슬럼가인 키베라를 포함하여 여러 단계에 걸쳐 케냐의 수천 명의 주민들을 테스트
했다.

"5월과 6월에는 감염률이 66%였다. 그것은 격렬한 델타 변형 이전이었다. 나이로비의
감염은 이제 70%가 넘었다고 확신한다. 그것은 거의 집단 면역이다"라고 워싱턴주립
대학교 (Washington State University)에서 일하는 케냐 전염병학자 응게레는 말한다.

그리고 현재 다른 조사에서도 나이로비 성인의 50% 이상이 감염된 것으로 가정한다.
그러나 응게레의 연구는 다른 것을 말한다.



▲ 라파엘 주마 (Raphael Juma)는 코로나에 감염되어 격리 병동에 가야했다.

라파엘 주마도 전염병 초기에 감염되었다. 32세의 그는 키베라의 작은 오두막에서 두
자녀와 함께 살고 있다.

그의 가장 친한 친구는 작년에 갑자기 두통, 발열 및 기침을 호소했다. 두 사람은 함께
안전 검사를 받았고 하루 뒤에 양성 판정을 받았다.

"그들은 우리를 태워 검역소로 끌고 갔다. 지옥이었다"라고 그는 회상한다.

주마는 상황을 최대한 활용하여 격리 병동에서 하루에 두 번 조깅하고 웨이트 트레이닝을
했다. 때때로 그는 간호사들과 멀리 떨어져서 춤을 추기도 했다.

이 장면을 담은 영상은 전국에 희망을 안겨주며 급속도로 퍼졌다. 그러나 그것들은 또
다른 효과도 있었다.

"많은 사람들이 그것을 보고 생각했다. 우리가 조깅과 춤을 추면 코로나가 우리를 해치지
않을 것이다. 키베라에서는 더 이상 바이러스를 심각하게 받아들이는 사람이 없다."



▲ 예방접종 등록 : 키베라 외곽 지역사회 클리닉.

사실, 키베라의 일상적 삶은 다른 나라가 엄중한 봉쇄 상태에 있는 동안에도 계속되었다.

마스크를 착용하는 사람은 거의 없으며 아프리카에서 가장 큰 빈민가 중 한 곳에서는
사회적 거리두기가 현실적이지 않다.

대부분의 주민들은 일용직으로 생활하며 집에만 있을 수 없다. 그리고 그들은 젊다.
아주 젊다. 키베라 거주자의 절반은 15세 미만이다.

"일부 노인들은 펜데믹 동안 불가사의하게 사망했다. 그러나 그들 대부분은 자신이
코로나바이러스에 걸렸다는 사실조차 인지하지 못했다"고 주마는 믿는다.



▲ 의료 종사자 조셉 아찌엥 (Joseph Achieng).

빈민가 가장자리에 하얀 정자가 세워져 있고 그 아래에는 곧바로 코로나 예방접종을 받기
위해 소수의 사람들이 등록을 기다리고 있다.

조셉 아찌엥 (Joseph Achieng)은 만족스러워 보인다. 점점 더 많은 사람들이 마침내 백신
접종을 받을 준비가 되었다고 그는 말한다.

그러나 이곳의 많은 사람들이 "우리는 젊고 건강하다. 코로나가 우리에게 해를 끼치지는
못할 것"이라고 생각한다고 보건 자원봉사자인 아찌엥은 말한다.

그는 현재 예방접종을 받는것에 대한 논쟁이 서서히 줄어들고 있다고 말한다. 10월 한 달
동안 그가 근무하는 작은 빈민가 병원에서는 단 한 건의 코로나 사례도 기록되지 않았기
때문이다.

7월에는 하루 다섯 건에서 여덟 건이었다. 다행히 심각한 경우는 거의 없었다. 결국 시한
폭탄은 폭발하지 않았다. 적어도 큰 소리는 내지 않았다.

"사람들은 그저 삶을 살았다. 그것은 하나님의 기적"이라고 그는 믿는다.

전염병학자 응게레는 더 세속적인 설명을 준비했다. - "이처럼 높은 수준의 감염은 아마도
전 세계 어디에서도 사례가 거의 없는 이유 중 하나일 것이다. 바이러스는 퍼진지 오래다."

"그러나 대다수의 인구가 이미 감염되었다면 인도와 같은 공포 장면은 왜 없었을까?"-
응게레는 몇 달 동안 이 질문을 조사해 왔다.

일반적인 설명은 인구의 평균 연령이 젊다는 것이다. 그리고 당뇨병이나 비만과 같은
풍족한 질병도 비교적 드물지만 증가하고 있다. 즉 영양 상태가 나아지고 있다.

교차 면역

그러나 응게레는 또다른 논제를 가지고 있다. "특히 중부와 동부 아프리카에는 코로나
바이러스와 유사한 바이러스가 많이 있다."

"예를 들어, 여기 거주자들은 유럽에서보다 훨씬 더 자주 유사 바이러스에 노출된다.
따라서 우리는 많은 사람들이 현재 코로나19로 부터 보호하는 일종의 교차 면역이
되었다고 가정한다."

따라서 그의 팀은 현재 말라리아가 심각한 코로나 과정에 대한 보호를 유발할 수 있는지
여부를 조사하고 있다. 항체가 매우 유사하기 때문이다.

신뢰할 수 없는 통계

응게레도 그의 연구에서 인정하는 큰 물음표가 남아있다. 얼마나 많은 사람들이 통계에
나타나지 않고 코로나로 사망했는가?

키베라의 라파엘 주마는 "아무도 결과에 대한 두려움 때문에 검사를 받거나 의사에게 가지
않는다"라고 말한다.

시골에서는 사인을 밝히지 않고 가족을 빨리 매장하는 경우가 많다. 케냐의 초과 사망률에
대한 통계적 기록은 없다. 따라서 코로나 기적은 신중하게 다루어야 한다.

일부 연구에 따르면 아프리카의 실제 사망자 수는 공식적으로 보고된 것보다 최소 3배
이상 많다. 그러나 그때에도 사망률은 여전히 서유럽의 사망률보다 낮을 것이다.

이같은 결과에 대해 전문가들은 크게 두 가지에 동의한다. 높은 수준의 감염은 특정 수준
의 보호를 약속하기 때문에 좋은 소식이다. 그러나 예방접종 캠페인은 계속되어야 한다.

"우리는 천연 항체가 얼마나 오래 지속되는지 모른다. 따라서 예방접종은 우리가 가진
가장 효과적인 보호수단이다"라고 아이작 응게레는 말한다.

또한 이 나라에서는 2회 예방접종을 하는 방법도 없다.



▲ 2022년 중반까지 세계 인구의 70%가 예방접종을 받아야 한다. 이것이 어떻게 작동해야
하는지는 여전히 열려있다.

WHO 아프리카 백신 프로그램을 이끌고 있는 리차드 미히고 (Richard Mihigo)는 유럽과
달리 "아프리카에서는 각 개인의 이전 감염 여부를 파악하는 것은 매우 어렵고 노력이
너무 많이 든다"고 말했다.

"종합항체 검사는 너무 비싸고 모든 곳에서 사용할 수 없기 때문에 거의 유용하지 않다."

그래서 아프리카는 백신을 계속 기대해야 한다. 지금까지 이 대륙은 세계 백신접종량의
3%도 받지 못했다.

그럼에도 불구하고 G20 정상들은 주말에 확신에 차서 발표했다. - "2022년 중반까지
전 세계 인구의 70%가 예방접종을 받을 것이다."

그러나 이말은 립서비스에 불과하다. 각국 정부 수반들은 현재 백신 접종량이 부족한
상황에서 이 목표를 어떻게 달성해야 하는지에 대해 침묵을 지켰다.

WHO 백신 전문가인 리차드 미히고는 "이미 과거에 많은 약속을 들었다. 이제 진행
방법에 대한 구체적인 세부 사항이 필요하다"고 말했다.

결국 지난 몇 주 동안 진전이 있었고 점점 더 많은 백신이 아프리카에 도착하고 있다.
그러나 설정된 목표를 달성하려면 배송량이 3배가 되어야 한다.

백신 제조업체인 화이자는 최근 아프리카에 백신 공장을 열겠다는 계획을 발표했지만
2022년 중반까지는 계획이 없다.

리차드 미히고는 "이는 아프리카 대륙을 위한 엄청난 진전이다. 그러나 70% 백신접종
목표를 달성하기 위해 추가 조치를 취하지 않으면 더 이상 도움이 되지 않을 것"이라고
말했다.



▲ 다음 물결을 위한 준비: 스테이션 매니저 샴사 아메드 (Shamsa Ahmed).

아프리카는 일종의 냉소적인 라이브 실험장으로 남아있다

여기에서 과학자들은 바이러스가 거의 통제되지 않고 어떻게 퍼지는지 관찰할 수 있다.
WHO는 또한 현재 아프리카의 감염에 대한 데이터를 수집하고 있다.

정보에 따르면 WHO는 사하라 사막 이남 아프리카 주민의 최소 40~50%가 코로나에
감염되었다고 가정한다.

리차드 미히고는 "분명히 많은 무증상 과정이 있었고 이는 낮은 사망률에 기여했을 것"
이라고 말했다.

그럼에도 불구하고 그들은 나이로비의 MP-샤 병원에서 새로운 물결을 맞이할 준비가
되어 있는 것을 선호한다.

스테이션 매니저인 샴사 아메드는 "이 바이러스는 반드시 돌아올 것이다"라고 말한다.
그러나 그녀는 조만간 다시 지상의 빨간 선을 넘지 않아도 되기를 희망한다.

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